Was können wir von Menschen lernen, die später erfolgreich sind?

Als Gesellschaft neigen wir dazu, uns auf Wunder zu konzentrieren – die jungen Stars auf ihren Feldern. Aber was wäre, wenn wir stattdessen die Leute am anderen Ende der Zeitleiste betrachten würden? Durch das Studium hat der Netzwerkwissenschaftler Albert-László Barabási Lektionen erarbeitet, von denen wir alle profitieren können.

Als John Fenn im Alter von 50 Jahren an die Fakultät in Yale kam, war er nach wissenschaftlichen Maßstäben alt. Andererseits war er ein verspäteter Anfänger. Er veröffentlichte seine erste Forschungsarbeit im Alter von 32 Jahren, ein Jahrzehnt nach seinem Abitur. Er war 35 Jahre alt, als er seine erste akademische Anstellung erhielt, in Princeton, wo er mit Atom- und Molekularstrahlen zu arbeiten begann. Er forschte weiter in Yale. Obwohl Fenn fleißig und fleißig war, war er größtenteils ein Wissenschaftler mit geringem Einfluss. Sein Abteilungsleiter musste sich erleichtert fühlen, als Fenn 70 Jahre alt wurde, und sie könnten ihn zwingen, in den Ruhestand zu gehen.

Doch Fenn hatte kein Interesse daran aufzuhören. Drei Jahre zuvor, im Alter von 67 Jahren, war er bereits halb pensioniert in Yale, ohne Labor und Techniker, als er einen Artikel über eine neue Technik veröffentlichte, die er “Elektrospray-Ionisierung” nannte. Er verwandelte Tröpfchen in eine Hochgeschwindigkeitsstufe so dass er die Massen von großen Molekülen und Proteinen schnell und genau messen kann. Er sah es als einen Durchbruch und er hatte Recht – seine Technik entwickelte sich schnell zu einem unverzichtbaren Werkzeug in Laboren.

Nachdem er sich in Yale im Leerlauf befand, zog er an die Virginia Commonwealth University. Er eröffnete ein neues Labor und was er in diesen späteren Jahren tat, war revolutionär. Er verbesserte seine ursprüngliche Idee und bot Wissenschaftlern eine robuste Methode, um Ribosomen und Viren mit bisher unerreichter Genauigkeit zu messen, und veränderte unser Verständnis der Funktionsweise von Zellen. 2002, Mitte 80, erhielt er den Nobelpreis für Chemie.

Die Geschichte von Fenn verkörpert eine einfache Botschaft: Ihre Erfolgschancen haben wenig mit Ihrem Alter zu tun. Es ist von Ihrer Bereitschaft geprägt, wiederholt für einen Durchbruch zu sorgen. Mir wurde klar, dass dies für mich transformativ war – ich fing an, Fenns überall zu sehen.

Es gibt Alan Rickman, dessen erste Filmrolle mit 46 kam; Ray Kroc, der mit 53 Jahren in die McDonald’s-Franchise aufgenommen wurde; Nelson Mandela, der nach 27 Jahren im Gefängnis aufgetaucht war und mit 76 die Präsidentschaft seines Landes wurde. Es gibt Julia Child, die 50 Jahre alt war, als sie ihre erste TV-Show moderierte.

Aber diese Erfolge im späten Leben hatten außer Beharrlichkeit noch etwas gemeinsam. Ihre Wege zum Erfolg wurden von einem verborgenen Faktor bestimmt, der sich während ihrer gesamten Karriere zeigte. Mein Team und ich nannten es den Q-Faktor und er half uns bei der Beantwortung der Frage: Woher kommen sehr erfolgreiche Ideen und Produkte?

Neue Projekte beginnen immer mit einer Idee, unabhängig davon, in welchem ​​kreativen Feld Sie sich befinden. Die Wichtigkeit oder Neuheit der Idee ist jedoch nichts, was wir immer im Voraus wissen. Nennen wir es r als „zufällige Idee“ und lassen Sie r für eine Zahl stehen, die ihren Wert erfasst. Eine weitere Fast Food-Fuge in einem Einkaufszentrum öffnen? Geben Sie einen Wertnahe Null. Bau einer funktionierenden Teleportationsmaschine? Das könnte ein großes r haben. .. wenn du es schaffen kannst.

Aber Ideen sind billig, eine Binsenweisheit, die von Risikokapitalgebern oft pariert wird. Ihre Fähigkeit, die Idee in ein nützliches Produkt umzuwandeln, bestimmt die Größe des Schecks, den ein Investor für Sie schneiden möchte. Dasselbe gilt für jeden Beruf: Eine tolle Idee in ungeschickten Händen führt selten zu einem wichtigen Ergebnis. Ihre Fähigkeit, eine Idee in eine Entdeckung zu verwandeln, ist gleichermaßen wichtig und variiert von Person zu Person.

Wir haben diese Fähigkeit als den Q-Faktor einer Person bezeichnet, der es uns ermöglichte, den Innovationsprozess in eine Gleichung umzusetzen.Jeder von uns nimmt eine zufällige Idee mit dem Wert r an , und mit unserer Fähigkeit machen wir daraus eine Entdeckung oder ein “Erfolg” S , das seinen Einfluss auf die Welt erfasst. Wenn wir diese Auswirkungen vorhersagen wollen, müssen wir feststellen, wie die beiden Faktoren – der bislang unbekannte Verdienst der Idee oder deren r und der eigene Q-Faktor – den endgültigen Erfolg eines Projekts oder S. Multiplikator bestimmen Ihr Q-Faktor durch den Wert Ihrer nächsten Idee, r , und Sie erhalten eine Formel, um den Erfolg vorherzusagen. Als Formel geschrieben heißt es:

S = Qr

Mit anderen Worten, der Erfolg eines Produkts oder eines Deals oder die Auswirkung einer Entdeckung ist das Produkt des Q-Faktors eines Erstellers und des Wertes von Idee r .

Wenn also eine Person mit einem niedrigen Q-Faktor auf eine großartige Idee mit einem großen r- Wert stößt , ist die Auswirkung immer noch mittelmäßig, da das resultierende Produkt – oder Q r – durch den kleinen Q-Faktor verringert wird. Fantastische Idee, schlechte Ausführung. Denken Sie an Apples ersten Handheld-Newton mit seiner unpassenden Handschrifterkennung. Das Gegenteil ist auch der Fall: Eine kreative Person mit einem hohen Q-Faktor kann mehrere schwache oder mittelmäßige – oder niedrige r – Produkte abgeben. Denken Sie an AppleLisa, NeXT, den G-4 Cube, MobileMe. Nie von ihnen gehört? Sie sind auf dem Friedhof vieler Jobs von Misserfolgen. Wenn eine Idee einen kleinen r- Wert hat, egal wie hoch das Q ist, wird das Produkt verbilligt. Tolle Ausführung, schlechte Idee.

Dann gibt es jene Fälle mit perfektem Sturm, in denen sowohl die Idee als auch der Schöpfer strahlen. Wenn sowohl Q-Faktor als auch r hoch sind, verbessern sie sich gegenseitig und führen zu einem entscheidenden Durchbruch. Denken Sie an das iPhone – eine fantastische Idee mit brillanter Ausführung, die zu einem Produkt führt, das das Erbe von Jobs definiert.

Als mein Team und ich herausfanden, wie man den Q-Faktor eines Wissenschaftlers misst, erfuhren wir, dass er während seiner gesamten Karriere unverändert blieb. Stimmt. Die Daten waren eindeutig: Wir beginnen alle unsere Karriere mit einem gegebenen hohen oder niedrigen Q-Wert und dieser Q-Faktor bleibt bis zur Pensionierung bei uns. Nun, es fiel mir schwer zu glauben, dass ich ein ebenso guter Wissenschaftler war, als ich mit zweiundzwanzig meine erste Forschungsarbeit schrieb, die mit absolut null Auswirkungen, wie ich jetzt bin. Und Sie haben wahrscheinlich das Gefühl, dass Sie in Ihren Zwanzigern nicht so gut wie Lehrer, Schriftsteller, Arzt oder Verkäufer waren, wie Sie jetzt sind. Wir haben jedoch sechs Monate lang unsere Ergebnisse überprüft und sind zu dem gleichen Ergebnis gekommen.

Trifft dieser Befund auch außerhalb der Wissenschaften zu? Wir konnten das beantworten, nachdem wir herausgefunden hatten, wie der Q-Faktor in einem anderen Bereich gemessen werden kann: in der Kommunikation. Onur Varol, ein neues Labormitglied, schaute sich Twitter-Nutzer an, um zu messen, wie gut sie Tweets sind, die bei den Nutzern mitschwingen.

Wenn wir Personen mit der gleichen Anzahl von Followern verglichen haben, stellten wir fest, dass einige sehr viel talentierter waren als andere. Es schien kein systematisches Wachstum oder Verfall zu geben, da Twitter-Nutzer ihre Fähigkeiten verfeinerten – die Leistungsträger mit hohem Q-Faktor blieben auf diesem Weg und die niedrigen haben sich nicht bewegt. In der Minute, in der sich jemand bei Twitter angemeldet hatte, wurde ein Q-Faktor festgelegt, der über Monate und Jahre in etwa gleich blieb.

Aber was ist, wenn unser Q-Faktor niedrig ist? Dann gibt es einen harten Rat, den ich Ihnen anbieten kann: Wenn Sie wiederholt den Durchbruch versagen, verfolgen Sie möglicherweise die falsche Berufung. Ich habe das selbst erlebt. In der High School bereitete ich mich darauf vor, Bildhauer zu werden. Aber ich war nicht gut, um ehrlich zu sein. Schon damals war ich besser in der Physik. Also folgte ich meinem Q-Faktor und verließ das Kunstatelier für das Forschungslabor.

Oder vielleicht stecken Sie in einem sehr einsamen Feld. Ich bin auch schon seit Jahren dabei, an Quantenpunkten zu arbeiten, einer obskuren Disziplin, bei der selbst die größte Entdeckung wenig Anklang findet. Ich wechselte zu Netzwerken, einem Bereich, in dem meine Arbeit ein breiteres Publikum erreichen konnte.

Der Punkt ist, dass, wenn unser Q-Faktor nicht mit unserem Job übereinstimmt, wir darüber nachdenken sollten, ob wir auf einen falschen Karriereweg gesetzt haben. Wenn Sie die perfekte Passform, den Bereich oder den Beruf gefunden haben, in dem Ihr Q-Faktor strahlt, müssen Sie nur noch eines tun: nicht aufgeben.

Aus der Sicht eines Schöpfers ist der Schlüssel zum langfristigen Erfolg unkompliziert: Lassen Sie die Qualitäten, die Ihnen Ihren Q-Faktor verleihen, ihre Aufgabe erfüllen, indem Sie ihnen die Chance geben, immer wieder Erfolg zu erzielen. Mit anderen Worten, erfolgreiche Menschen engagieren sich Projekt für Projekt für Projekt. Sie zählen nicht nur ihre Gewinne; sie kaufen mehr Lottoscheine. Sie produzieren weiter. Nehmen Sie den Schriftsteller JK Rowling, der Harry Potter folgte und eine erfolgreiche Mystery-Serie (unter dem Namen Robert Galbraith) kreierte. Jedes Mal, wenn sie ein neues Buch veröffentlicht, gehen ihre neuen Fans zurück und lesen auch die älteren Bände. Jedes neue Buch haucht ihrer Karriere also Leben ein, und ihre gesamte Arbeit bleibt präsent und relevant.

Ein hoher Q-Faktor, kombiniert mit einer Fenn-ähnlichen Persistenz, ist der Motor für den Karriereerfolg. Menschen wie Shakespeare, Austen, Edison, Curie und Einstein sind nicht für ein einziges Werk in Erinnerung geblieben, das alles verändert hat. Sie überragen ihre Felder dank ihrer außergewöhnlichen Q-Faktoren – und ihrer Bereitschaft, ihr Glück wiederholt zu testen.

Und es gibt noch einen weiteren intelligenten Weg, um Ihre Q zu nutzen: die Zusammenarbeit. Nutzen Sie Ihr Netzwerk, um Sie bei Ihren Projekten zu unterstützen. Wenn nicht anders, werden Sie aufgefordert, es weiter zu versuchen. Teamarbeit kann uns motivieren. Für mich, die Studenten und Postdocs – und die vielen Projekte, die wir gemeinsam durchführen – zwingt mich ich, weiterhin produktiv zu sein. Da auch Erfolg ein kollektives Phänomen ist, kann unsere Reaktion auf hochwertige Arbeit oder talentierte Menschen unser Schicksal beeinflussen.

Hartnäckige Kreativität, kombiniert mit einer John Fenn-ähnlichen Beharrlichkeit, verleiht unserem Leben nicht nur eine wesentliche Bedeutung, sondern auch das wahre Geheimnis für den Erfolg einer Karriere. Der japanische Künstler Katsushika Hokusai ist ein perfektes Beispiel dafür. „Alles, was ich vor dem 70. Lebensjahr produziert habe, ist nicht wert, berücksichtigt zu werden. Mit 73 habe ich etwas über die wirkliche Struktur der Natur gelernt “, schrieb er mit 75 Jahren. Was folgte, machte meinen Tag aus. „Mit 80 werde ich noch mehr Fortschritte machen. Mit 90 werde ich das Geheimnis der Dinge durchdringen. Mit 100 werde ich ein wunderbares Stadium erreicht haben, und wenn ich 110 bin, wird alles, was ich tue, sei es ein Punkt oder eine Linie, lebendig sein. “

Hokusai wurde 89 Jahre alt und schuf in den letzten Jahrzehnten seines Lebens seine denkwürdigsten Werke, darunter den ikonischen Holzschnitt The Great Wave vor Kanagawa . Das Bild ist von einer gewaltigen Welle mit weißen Kappen, die sich langsam über einem halb ertrunkenen Skiff entfaltet, der den Fuji im Hintergrund in den Schatten stellt. Es ist eine treffende Darstellung, wie der Erfolg im Laufe des Lebens abebbt und fließt, einen plötzlichen Impuls aufbaut und über uns zusammenbricht, um von vorne zu beginnen.

Auszug aus dem neuen Buch Die Formel: Die universellen Erfolgsgesetze von Albert-László Barabási. Abdruck mit freundlicher Genehmigung von Little, Brown, einer Abteilung der Hachette Book Group, Inc. Copyright © 2018 von Albert-László Barabási.

Sehen Sie sich hier sein TEDMED-Gespräch an:

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